México ha perdido el 61% de sus Humedales

México ha perdido el 61% de sus Humedales

Fecha: 3-feb-2017

El 2 de febrero se conmemora el día mundial de los humedales y es importante que la sociedad de manera conjunta valore estos ecosistemas y que contemos con políticas públicas que promuevan su conservación y uso sustentable

La conservación de los humedales a nivel mundial se ha convertido en una prioridad en los últimos años. Esto debido a que dichos ecosistemas forman únicamente el 1.5% de la superficie terrestre, pero a diferencia de otros ecosistemas aporta el 40% de los servicios ecosistémicos a nivel planetario; uno de los principales, es el suministro de agua dulce para nuestra sociedad. Desafortunadamente desde 1900 hasta la fecha han desaparecido entre un 67% y 71% de los humedales a nivel global.

La velocidad a la que se están perdiendo los humedales y los servicios que nos proporcionan hizo que se priorizara su conservación, por esta razón la ONU conformó la Convención de Humedales de Importancia Internacional (RAMSAR) que busca la conservación y uso racional de los humedales desde escala local hasta la cooperación internacional. Dicha convención tiene una definición amplia de los humedales que abarca todos los lagos y ríos, acuíferos subterráneos, pantanos y marismas, pastizales húmedos, tuberas, oasis, estuarios, deltas, manglares y otras zonas costeras, arrecifes coralinos y sitios artificiales como estanques pscícolas, arrozales y salinas.

En entrevista el Dr. Roberto Lindig investigador del Laboratorio de Restauración Ambiental del Instituto de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad de la UNAM mencionó que “a diferencia de los ecosistemas terrestres, los humedales están inundados y eso hace que el suelo tenga características muy particulares, la más notable es que no contiene oxígeno. Por ello sus condiciones químicas son distintas a las de cualquier otro suelo y eso hace que los humedales sean muy diferentes a otros ecosistemas y que hagan cosas, que ningún otro ecosistema puede hacer por nosotros: como purificar el agua y evitar inundaciones”

Todas las grandes civilizaciones a nivel planetario han surgido alrededor de cuerpos de agua y por lo tanto de humedales: Mesopotamia, Egipto y en nuestro continente Tenochtitilán.

Sin embargo, la humanidad ha hecho un muy mal uso de estos sistemas, y no los hemos valorado como deberíamos, lo que hemos hecho básicamente es destruirlos, mencionó el investigador. Sobretodo a partir del S. XIX porque los asociamos con condiciones insalubres, los vemos como un pantano lleno de mosquitos, por ejemplo. También se han drenado o desecado porque resultan suelos muy fértiles y se han convertido en tierras agrícolas como por ejemplo la Ciénega de Chapala, o en la región de Veracruz y Tabasco, los humedales se han convertido en pastizales para ganado, mencionó el investigador.

Para el caso de los ambientes costeros muchas de las áreas turísticas están cerca o dentro de los propios humedales y en algunos casos eso ha provocado su destrucción como en la Rivera Maya, que el año pasado tuvo un caso muy difundido por los medios, donde se destruyo un manglar con la intensión de extender las áreas turísticas de la región. Pero no es sólo el turismo que afecta a los humedales costeros, muchos manglares en el mundo han sido destruidos para hacer granjas de camarón, en Asía y América esto es muy frecuente y en nuestro país sigue ocurriendo.

El Inventario Nacional de Manglares de México, coordinado por la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), registró que en 2005 existía una superficie total de 770,057 ha de manglar a nivel nacional, siendo los siguiente los estados que cuentan con la mayor superficie de humedales: Campeche 26% , Tabasco 16%, Chiapas y Veracruz 9%.

El estado de Michoacán cuenta con un total 59,312 hectáreas de humedales y se ha perdido 13,779 ha, es decir que ha perdido el 20%

Los sitios RAMSAR del Estado de Michoacán son los siguientes:

  1. Lago de Chapala, Jalisco -Michoacán
  2. Playa Tortuguera Mexiquillo, en el municipio de Aquila
  3. Humedales del Lago de Pátzcuaro
  4. Laguna Costera El Caimán en Lázaro Cárdenas
  5. Playa Maruata en el municipio de Aquila
  6. Playa de Colola en el municipio de Aquila
  7. La Alberca de los Espinos en el Municipio de Jiménez
  8. La Mintzita en el Municipio de Morelia

La Mintzita es un humedal muy importante para la capital del Estado de Michoacán, ya que representa una de las principales fuentes de agua dulce para la ciudad de Morelia. Es alimentado por manantiales y ello permite que sea una de las fuentes más importantes de agua dulce para muchos hogares esta sometido tanto a presiones directas como indirectas. El Dr. Lindig ha trabajado por una década en este sitio y nos comparte que, este importante manantial ha sufrido presiones directas que lo impactan de manera negativa como son: desecarlos, introducir ganado, inducir incendios. Aunque también es afectado por cuestiones indirectas, al estar ubicado en la parte baja de la cuenca, recibe de la parte alta, contaminación por el exceso de fertilizantes que son utilizados en la parte alta y otros contaminantes, muchos sedimentos provocados por el cambio de uso de suelo. Todo esto cambia el régimen hidrológico y en casos como el manantial de la Mintzita puede llegar a destruirlos completamente porque el manantial se puede agotar.

Una de las cosas que se puede hacer con un humedal degradado es restaurarlo y tomar en cuenta las siguientes consideraciones: (1) lo que es necesario hacer en el humedal en si, y (2) lo que tenemos que hacer en sus alrededores, para recuperar su biodiversidad y sus funciones como mantener la calidad del agua. La importancia de su restauración es que los humedales proporcionan muchísimos más servicios de los que uno esperaría por el área que cubren.

En este sentido el investigador, recomienda algunos puntos para la conservación y restauración de estos importantes ecosistemas (1) identificar los humedales que nos quedan, (2) evitar el cambio de uso de suelo en estas áreas, (3) realizar cambios de las prácticas agrícolas como el que se realicen surcos acordes a las curvas de nivel, (4) evitar los incendios.

Para el caso particular de la Mintzita las investigaciones han mostrado que los incendios están afectando de manera considerable la vegetación y han promovido la aparición y desarrollo de especies invasoras como el pasto Festuca arundinacea, que se esta haciendo dominante en el área. Desafortunadamente estos cambios son difíciles de revertir.

Es por esta razón que es muy importante que la sociedad valore los humedales, que contemos con políticas públicas que promuevan su conservación y uso sustentable y que como individuos tengamos en mente que los humedales son los responsables del una gran proporción del agua que bebemos.

 

 

Contacto: Leonor Solís Instituto de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad UNAM lsolis@iies.unam.mx